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Sainte Foy et l’histoire de Conques

2 octobre 2013 par

Sainte Foy est une enfant née de parents sans doute païens, dans la bonne société gallo-romaine d’Agen, au IIIe siècle. Elevée par sa nourrice chrétienne, elle se donna au Christ et refusa de sacrifier aux idoles, probablement lors de la persécution de Dioclétien, en 303.

Après avoir vainement essayé de la brûler vive, on la décapita. Commence alors une très longue histoire, celle de son culte. Chaque année, les chrétiens d’Agen se rendaient à son tombeau, pour l’anniversaire de son martyre, le 6 octobre. Quand vinrent les foules, l’évêque d’Agen Dulcidius bâtit une basilique sur son tombeau, au VIème siècle, et les reliques de la jeune martyre devinrent le vrai trésor d’Agen.

Abbaye de Conques

Au IXème siècle, un moine de l’abbaye de Conques déroba les reliques pour les soustraire aux saccages des Normands et les apporter en Rouergue. Ce qui fit la fortune de son monastère qui devint un lieu de pèlerinage fréquenté ! La petite sainte opéra de nombreux prodiges appelés badinages car ils réjouissaient et faisaient sourire les auditeurs.

Un ouvrage de Bernard d’Angers, le Livre des miracles de sainte Foy, en augmenta encore la réputation. Tout au long du moyen-âge, sainte Foy intercéda pour guérir les aveugles, les boiteux, et délivrer heureusement les femmes enceintes ; elle s’occupa avec bonté des prisonniers, innocents ou coupables, obtenant la libération de leurs chaines pour ceux qui l’invoquaient avec ferveur.

Lors des guerres de religion, on cacha les reliques précieusement qui ressortirent progressivement. Un coffret reliquaire en cuir de Cordoue orné d’émaux du XIIème siècle, emmuré dans l’abbatiale , fut retrouvé lors des travaux de restauration du chœur en 1875, deux ans après l’arrivée de la communauté des Prémontrés de Frigolet. Ceux-ci avaient été appelés par l’évêque de Rodez, Mgr Bourret, qui leur confia en 1873 la résurrection de l’abbaye et du sanctuaire.

Les chrétiens reprirent le chemin de Sainte-Foy de Conques. La belle abbatiale demeure aujourd’hui un lieu de passage obligé des pèlerins sur le Chemin de Saint Jacques de Compostelle. A la demande de Frigolet, une communauté de frères de Mondaye a pris le relais de- puis 1992, accueillant les nombreux pèlerins, desservant les paroisses de Conques et alentour, et célébrant chaque jour l’office divin dans l’abbatiale romane, aux pierres colorées, éclairées par les vitraux de Pierre Soulages.

Majesté d'or de Ste Foy

La petite sainte Foy, dont les reliques sont contenues dans la célèbre majesté d’or et de pierreries d’époque carolingienne, attire toujours les fidèles, particulièrement lors de sa solennité en octobre et accompagne le chemin intérieur des priants.

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